Samudrayaan: Perlombaan ke Bawah – The Big Story News
The Big Story

Samudrayaan: Perlombaan ke Bawah – The Big Story News

Suatu saat pada tahun 2024, di atas kapal penelitian di tengah Samudera Hindia, tiga ilmuwan India akan menaiki kapal selam titanium kuning yang disebut Matsya 6000. Kapal seberat 25 ton ini, dinamai sesuai avatar ikan Dewa Wisnu dan kira-kira seukuran minivan, kemudian akan diangkat dari kapal dan dijatuhkan ke air untuk memulai perjalanannya ke kedalaman laut. Ditambatkan ke induknya dengan kabel, matsya akan turun jauh melewati tanda 100 meter, di luar itu sinar matahari tidak menembus dan lautan menjadi gelap seperti lubang ter. Penurunan cepat kapal akan berlanjut selama sekitar empat jam, setelah itu akan mendarat di dasar Samudra Hindia. Tekanan air pada kedalaman ini—600 atmosfer—kira-kira setara dengan berat seekor gajah per inci persegi. Dari dalam batas sempit kapal selam, para ilmuwan akan menyala matsyalampu luar untuk menerangi gelap gulita, dan bergerak di dasar laut selama sekitar enam jam, mempelajari lingkungan melalui area pandang akrilik dan menggunakan lengan robot mirip kepiting untuk mengambil sampel.

Suatu saat pada tahun 2024, di atas kapal penelitian di tengah Samudera Hindia, tiga ilmuwan India akan menaiki kapal selam titanium kuning yang disebut Matsya 6000. Kapal seberat 25 ton ini, dinamai sesuai avatar ikan Dewa Wisnu dan kira-kira seukuran minivan, kemudian akan diangkat dari kapal dan dijatuhkan ke air untuk memulai perjalanannya ke kedalaman laut. Ditambatkan ke induknya dengan kabel, matsya akan turun jauh melewati tanda 100 meter, di luar itu sinar matahari tidak menembus dan lautan menjadi gelap seperti lubang ter. Penurunan cepat kapal akan berlanjut selama sekitar empat jam, setelah itu akan mendarat di dasar Samudra Hindia. Tekanan air pada kedalaman ini—600 atmosfer—kira-kira setara dengan berat seekor gajah per inci persegi. Dari dalam batas sempit kapal selam, para ilmuwan akan menyala matsyalampu luar untuk menerangi gelap gulita, dan bergerak di dasar laut selama sekitar enam jam, mempelajari lingkungan melalui area pandang akrilik dan menggunakan lengan robot mirip kepiting untuk mengambil sampel.

Ini akan menjadi misi bawah air berawak pertama India. Ini akan menjadikan India sebagai negara keenam, setelah AS, Jepang, Prancis, Rusia, dan China, yang mengerahkan kapal selam berawak yang dapat menyelam dalam-dalam seperti itu. Mesin NIOT (Institut Teknologi Kelautan Nasional) yang tidak berawak telah mengunjungi kedalaman ini di masa lalu. Antara Maret dan April tahun ini, kapal NIOT ORV Sagar Nidhi mengerahkan Varaha-1 robot ke tengah Samudera Hindia. Kendaraan mini mirip tank yang dilacak itu merangkak di dasar laut pada kedalaman 5.270 meter untuk misinya mempelajari nodul polimetalik yang ditemukan di sini. Ini adalah penyelaman terdalam oleh mesin India sejauh ini. Misi Varaha adalah validasi dari sistem elektronik onboard dan sistem mekanik dan sonarnya pada kedalaman ini. Dengan uji coba ini, India melewati tonggak penting, menjadi negara pertama yang menunjukkan sistem lengkap penggerak dasar laut di kedalaman ini. Rekor sebelumnya dipegang oleh AS—pada 1970-an, Penjelajah Glomar telah mengerahkan perayap semacam itu hingga kedalaman 4.000 meter.

Pada tanggal 30 Oktober, Union Minister for Science (muatan independen) Dr Jitendra Singh, secara resmi menandai Misi Samudrayaan Rs 4,000 crore (juga dikenal sebagai Misi Laut Dalam). Misi telah diluncurkan pada 2018 dalam mode proyek. Flag-off terbaru menandai konversi program ke mode misi yang diawasi pemerintah. “Ini hanya satu bagian dari Misi Lautan Dalam enam bagian kami, tetapi ini akan menjadi yang paling menantang karena melibatkan nyawa,” kata Dr M. Ravichandran, sekretaris, Kementerian Ilmu Bumi.

Tambang Emas di Dasar Laut

NIOT yang berbasis di Chennai telah menyelesaikan desain awal dari matsya. Produksi akan melibatkan bantuan dari lembaga-lembaga seperti ISRO (Organisasi Penelitian Luar Angkasa India), IIT Madras, DRDO (Organisasi Penelitian dan Pengembangan Pertahanan) dan konglomerat sektor swasta seperti L&T. Bagian kapal yang paling penting, bola titanium tingkat ruang di mana tiga aquanaut akan duduk, sedang dirancang oleh Pusat Luar Angkasa Vikram Sarabhai ISRO. Versi baja tahan karat telah dibuat dan diuji hingga kedalaman 500 meter. Sistem pendukung kehidupan, kerangka kendaraan dan sistem kontrol, sistem komunikasi akustik, sistem penentuan posisi bawah air, pompa air laut, dan lengan manipulator sedang dirancang secara asli. Namun, seperti yang dijelaskan oleh direktur NIOT Dr GA Ramadass, “Meskipun banyak komponen yang dirancang secara lokal, mereka bersumber dari pasar internasional karena tidak praktis untuk mendirikan industri hanya untuk segelintir kendaraan.” Badan tersebut akan mulai menguji bola baja tahan karatnya pada kedalaman yang lebih dalam tahun depan dan berharap untuk mulai membangun Matsya pada awal 2023. Departemen tersebut akan berbicara dengan Pusat Penelitian Negara Krylov Rusia untuk lambung titanium bulat, simulator laut dan komponen laut dalam, dan ke Institut Oseanografi Woods Hole yang berbasis di AS untuk inspeksi pra-misi.

Tetapi mengapa mengirim aquanaut ketika robot dapat melakukan pekerjaan itu? Jawabannya berkaitan dengan tantangan beroperasi di dasar laut. Pertama, lebih mudah untuk berkomunikasi dengan pesawat ruang angkasa yang mengorbit daripada dengan robot tanpa awak di dasar laut. Karena gelombang elektromagnetik tidak dapat menembus kedalaman samudera yang luas, robot harus dihubungkan ke kapal induknya menggunakan kabel bawah air yang panjang dan berat, yang membatasi jangkauannya. Kedua, kapal bawah laut otonom tidak dapat dikontrol secara manual, dan data yang mereka kumpulkan tidak dapat dilihat secara real time. Informasi yang dikirim dan diterima oleh kabel ini juga rentan terhadap suhu dan kepadatan air laut. “Jika Anda mengirim kapal selam berawak, keduanya dapat dicapai,” kata Ramadass.

Matsya dan Varaha untuk eksplorasi laut seperti roket GSLV ISRO untuk eksplorasi ruang angkasa— demonstrasi teknologi utama

NS matsya dan Varaha dalam arti tertentu, seperti roket GSLV ISRO dari awal 2000-an untuk misi eksplorasi ruang angkasa India—demonstrasi teknologi yang penting untuk misi masa depan. Mereka adalah bagian dari rencana yang lebih besar untuk mengeksplorasi dasar laut untuk sumber daya industri. Dasar laut adalah sumber yang kaya mineral seperti tembaga, seng dan fosfor, serta logam mulia seperti emas dan perak. Dua sumber daya lainnya—kobalt dan nikel—sangat penting untuk membangun baterai yang akan memberi daya pada kendaraan elektronik. Misi Samudrayaan menyerukan studi eksplorasi dasar laut untuk mempersiapkan eksploitasi komersial sumber daya tersebut dalam waktu dekat. Namun, ini akan dimulai hanya setelah Otoritas Dasar Laut Internasional (ISA), sebuah badan PBB, mengembangkan kebijakan untuk penambangan dasar laut; saat ini, hanya eksplorasi yang diizinkan.

Salah satu tujuan utama dari proyek ini adalah untuk mengembangkan teknologi asli yang dapat diandalkan untuk memecahkan berbagai masalah teknik yang terkait dengan pemanenan sumber daya bawah laut dari Zona Ekonomi Eksklusif (ZEE) India. Pada 2,3 juta km persegi, ZEE India adalah sekitar dua pertiga dari luas daratan negara itu. NIOT yang berbasis di Chennai, sebuah masyarakat otonom di bawah MoES, didirikan pada tahun 1993 secara khusus untuk memimpin perlombaan sumber daya dasar laut ini.

AS mengantarkan era eksplorasi laut dalam dengan Alvin, dibangun pada tahun 1964 dan dinilai untuk kedalaman 4.500 meter. Selama dua dekade terakhir, China telah meluncurkan program eksplorasi laut dalam yang kuat—November lalu, kapal selam berawaknya, Fendouzhe, berada di kedalaman 10.909 meter, bagian terdalam Palung Marianas. Program India sederhana dibandingkan dan sejauh ini terbatas pada Wilayah Samudra Hindia, di mana ia diberikan wilayah operasional 150.000 km persegi pada Agustus 1987. Sejak itu telah dikurangi menjadi 75.000 km persegi. India juga menandatangani kontrak 15 tahun dengan ISA pada tahun 2002 untuk mengeksplorasi nodul polimetalik di Samudera Hindia. Kontrak ini telah diperpanjang hingga 2022 dan sumber-sumber pemerintah mengatakan mereka sedang berupaya untuk memperpanjangnya lebih lanjut.

Hampir dua dekade lalu, sampel ilmiah diekstraksi dari dasar laut oleh Institut Oseanografi Nasional yang berbasis di Goa. Institut Teknologi Mineral dan Material di Bhubaneswar telah menguji baterai yang terbuat dari kobalt yang diekstraksi dari dasar laut. Pengembangan sistem penambangan terintegrasi akan menjadi kuncinya. NIOT sedang mengerjakan pengembangan dan pengujian sistem pengambilan dan pemompaan nodul di lokasi penambangan—ini termasuk sistem untuk memompa nodul yang dihancurkan dari 6.000 meter di bawah permukaan laut ke kapal induk dan tabung yang disebut ‘flexi riser’ untuk mengangkut mineral ke permukaan. Nantinya akan mengadaptasi sistem ini untuk sumber daya yang berbeda dan, akhirnya, bekerja untuk meningkatkannya. Kunci untuk penambangan dasar laut yang berkelanjutan, bagaimanapun, adalah kelayakan komersial. Perkiraan rata-rata menunjukkan bahwa industri perlu mengekstraksi setidaknya 3 juta ton mineral dari dasar laut setiap tahun agar menguntungkan. Inilah sebabnya mengapa NIOT berusaha membuat industri India tertarik pada penambangan dasar laut. Mulai tahun depan, ia akan memulai penjangkauan aktif, menawarkan semua data dasar lautnya kepada perusahaan untuk mendorong mereka berkomitmen serius pada penambangan sumber daya di masa depan. Kapal selam berawak sangat penting untuk ini.

sekali matsya sempurna, para ilmuwan berharap itu dapat digunakan untuk tugas-tugas lain, seperti menjelajahi dasar laut untuk mineral—“Seperti mencari jarum berharga di tempat yang sangat besar. [haystack],” seperti yang dikatakan Dr Ravichandran.

Posted By : tgl hk