Safari Macan Tutul: Melihat Kucing Berbintik – The Big Story News
The Big Story

Safari Macan Tutul: Melihat Kucing Berbintik – The Big Story News

Dua minggu yang lalu, rimbawan di Hutan Lindung Jhalana Rajasthan (JRF) melihat Flora macan tutul dengan dua anaknya. Meskipun populasi macan tutul India telah meningkat selama beberapa tahun terakhir, ini sangat menggembirakan sejak pemerintah Rajasthan mengumumkan pada Oktober 2018 bahwa Jhalana akan menjadi rumah bagi safari macan tutul pertama di negara itu. Dengan sekitar 29 dewasa dan 15 anak, 12 di antaranya lahir tahun ini, beberapa mengatakan JRF sekarang memiliki kepadatan macan tutul tertinggi di dunia, meskipun para pejabat mengatakan ini mungkin klaim prematur.

Dua minggu yang lalu, rimbawan di Hutan Lindung Jhalana Rajasthan (JRF) melihat Flora macan tutul dengan dua anaknya. Meskipun populasi macan tutul India telah meningkat selama beberapa tahun terakhir, ini sangat menggembirakan sejak pemerintah Rajasthan mengumumkan pada Oktober 2018 bahwa Jhalana akan menjadi rumah bagi safari macan tutul pertama di negara itu. Dengan sekitar 29 dewasa dan 15 anak, 12 di antaranya lahir tahun ini, beberapa mengatakan JRF sekarang memiliki kepadatan macan tutul tertinggi di dunia, meskipun para pejabat mengatakan ini mungkin klaim prematur.

Meskipun demikian, JRF telah melihat banyak minat dari pejabat, turis, dan pakar satwa liar. Ada juga rencana untuk mereplikasi keberhasilannya di daerah terdekat, yang pada akhirnya menciptakan koridor yang menghubungkannya dengan Suaka Harimau Sariska di dekatnya, sekitar 100 km jauhnya. “JRF muncul sebagai kisah sukses dalam pembuatannya, tetapi kita perlu memeliharanya,” kata Deep Narayan Pandey, kepala konservator utama hutan Rajasthan dan kepala pasukan kehutanannya. “Sama seperti Ranthambore adalah tempat terbaik untuk melihat harimau, Jhalana adalah tempat terbaik untuk melihat macan tutul.”

Di India, macan tutul sering diperlakukan sebagai sepupu harimau yang malang, termasuk di antara kucing besar yang paling jarang dipelajari. Jhalana bisa mengubah ini juga. Swapnil Kumbhojkar, peneliti utama dari Jhalana Wildlife Research Foundation, yang juga bekerja sebagai penjaga hutan di Taman Nasional Kruger di Afrika Selatan, mengatakan JRF menawarkan kesempatan yang baik untuk meningkatkan pemahaman kita tentang perilaku macan tutul. Pada bulan Maret 2020, dalam sebuah makalah yang dia tulis bersama, dia menggambarkan satu momen seperti itu. Pada 2019, Flora, macan tutul yang disebutkan sebelumnya, telah kehilangan dua anaknya. Pejabat dan turis melihatnya duduk di atas bukit memanggil mereka. Setelah sekitar satu jam, dia melihat dua hyena belang duduk di bawah pohon dengan burung gagak berputar-putar di atasnya, tanda yang mengkhawatirkan. Dia berlari menuruni bukit, meliuk-liuk melewati pohon akasia dan jip safari untuk mencapai pohon yang dia panjat. Beberapa saat kemudian, kegelapan menyelimuti para turis dan pejabat yang melihatnya turun membawa seekor anak mati di rahangnya, yang kemudian dia bawa ke dalam kaktus berduri di perbukitan Aravalli. “Ini adalah kasus pertama [we had observed] tentang induk macan tutul yang mengambil anaknya yang mati dari pemulung,” kata Kumbhojkar. Timnya juga melihat macan tutul jantan duduk di atas bukit di dekatnya, dan menduga bahwa dia bertanggung jawab atas kematian anaknya.

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan tahun lalu, Kumbhokjar juga mengklaim bahwa Jhalana memiliki kepadatan populasi macan tutul tertinggi di India, yaitu 0,86 per km persegi, memperkirakan bahwa 25 macan tutul dewasa hidup di area sekitar 29 km persegi. Akan tetapi, untuk mendapatkan angka pastinya tidaklah mudah, karena hanya daerah-daerah yang sering dilakukan pencacahan harimau yang dilengkapi dengan kamera jebakan. Sebuah studi tentang habitat harimau, yang dilakukan pada 2018-19 oleh Wildlife Institute of India (WII) dan National Tiger Conservation Authority (NTCA) di 20 negara bagian—’Status of Leopards, Co-predators and Megaherbivores’, diterbitkan pada Juli 2021— memperkirakan bahwa Suaka Margasatwa Tupai Grizzled Srivilliputhur di Tamil Nadu memiliki kepadatan macan tutul tertinggi pada saat itu, yaitu 20,43 per 100 km persegi. Rajasthan diperkirakan memiliki 476 macan tutul di tiga cagar alam harimau, dengan 83 di Mukundara, 105 di Ranthambore dan 273 di Sariska.

Sementara petugas tidak mau menjelaskan apakah JRF sekarang memiliki kepadatan macan tutul tertinggi di India, mereka dengan senang hati mengklaim bahwa penampakan macan tutul lebih mudah di Jhalana daripada di tempat lain. Dalam hal visibilitas macan tutul, Jhalana sebanding dengan Bendungan Jawai di distrik Pali Rajasthan, di mana macan tutul menempati bukit-bukit di atas dataran dan peternakan penduduk setempat (baik JRF maupun Bendungan Jawai bukan suaka harimau). Penduduk setempat dan pelaku bisnis perhotelan mengatur safari pribadi di wilayah ini, karena sebagian besar tanahnya adalah milik pribadi. Meskipun sulit untuk menilai jumlah total macan tutul di sini, penduduk setempat mengatakan ada antara 50 dan 60 kucing tutul di daerah tersebut.

JRF ditetapkan sebagai hutan cadangan pada tahun 1961, di bawah Undang-Undang Hutan Rajasthan tahun 1953. Hutan gugur kering tropis utara, terletak di tenggara Jaipur, pada ketinggian rata-rata 516 meter di atas permukaan laut. Sekitar 20 tahun yang lalu, departemen kehutanan negara bagian telah memulai upaya untuk meningkatkan penanaman vegetasi lokal di hutan. Kemudian, pada tahun 2015, Ketua Menteri Vasundhara Raje memerintahkan JRF untuk dikembangkan menjadi area safari macan tutul dan juga pendirian Project Leopard Rajasthan. Pada 2017, pembatasan masuk diberlakukan untuk cagar, dan pada Oktober 2018, Ketua Menteri Raje secara resmi meresmikan safari macan tutul dua setengah jam di JRF, di sepanjang tiga rute. Saat ini, JRF memiliki tembok pembatas sepanjang 32 kilometer yang terbuat dari batu bata dan semak berduri, yang telah sangat mengurangi perambahan, mengubahnya menjadi pulau hijau dan penyerap panas untuk area tersebut. “Karakteristik unik Jhalana adalah hutan kota yang terletak tepat di sebelah jantung kota Jaipur,” kata Sunil Mehta, anggota Dewan Margasatwa Rajasthan dan kepala Kongres Dunia Liar Dunia di India. “Lebih dari tiga juta orang tinggal di satu sisi perbatasan, dengan sekitar 100.000 tinggal sangat dekat atau di dalam kawasan hutan di sisi lain.”

Sejak saat itu, upaya signifikan telah dilakukan untuk mengembangkan JRF, mulai dari stabilisasi habitat hingga pengembangan padang rumput, dengan tujuan membangun pakan ternak dan basis mangsa bagi hewan yang hidup di dalam kurungannya. Pohon buah-buahan lokal telah ditanam untuk menarik hewan dan burung, dan perambahan telah disingkirkan. “Tujuan kami adalah untuk memperkuat ekologi Jhalana dan daerah sekitarnya sebanyak mungkin melalui spesies lokal, daripada memperkenalkan yang baru,” kata Pandey. Alhasil, JRF juga memiliki 24 badan air, 17 di antaranya diisi sumur bor. Selusin di antaranya dipelihara dengan pompa yang dioperasikan dengan tenaga surya, dengan sisanya diisi oleh kapal tanker. JRF adalah rumah bagi 220 spesies tumbuhan, 33 spesies mamalia, 132 spesies burung, dan 20 spesies ular. Selain macan tutul, hewan yang paling sering terlihat di sini termasuk hyena, rubah gurun, serigala, kucing hutan, kucing gurun, cheetal, dan sambar.

Dalam hal basis mangsa untuk macan tutul, ada populasi besar anjing liar di daerah tersebut. Analisis terhadap macan tutul telah mengungkapkan bahwa kucing tutul di Jhalana terutama memangsa anjing dan kucing, mengingat kurangnya pilihan lain. Kambing dan sapi juga merupakan bagian dari makanan mereka, seperti juga hewan pengerat, kelinci, musang kecil India, kera, lutung abu-abu dataran utara dan luwak. Jhalana sekarang memiliki rantai makanan yang mapan, dengan macan tutul memakan anjing dan kucing, yang pada gilirannya memangsa hewan pengerat yang menempati daerah tersebut. Sebaliknya, di Suaka Margasatwa Sariska, 84 persen dari pembunuhan macan tutul adalah ternak, menurut laporan oleh Gobind Sagar Bhardwaj, kepala konservator utama tambahan hutan.

Keberhasilan Jhalana lainnya termasuk menghidupkan kembali spesies lain, termasuk cheetal yang telah dipindahkan ke sini dari kebun binatang. Dari ratusan yang telah dipindahkan ke sini, sekitar 15 telah bertahan dan menjadi semacam populasi pendiri. “Mereka sudah terbiasa hidup di alam liar, dan mengembangkan naluri untuk bertahan hidup dengan macan tutul,” kata Pandey. Dia ingin mengembangkan populasi pendiri 20 cheetal dan 20 rusa sambar untuk memastikan jumlah mereka bertambah, dan telah mengusulkan tindakan serupa untuk habitat macan tutul terdekat lainnya. Sangat penting untuk menjaga ketergantungan macan tutul pada ternak seminimal mungkin di Jhalana dan sekitar Jaipur untuk menghindari konflik dengan manusia. Masalah ini akan semakin mendesak ketika para pejabat melanjutkan rencana untuk mendirikan lebih banyak cadangan dan membukanya untuk safari.

Pejabat kehutanan dan pengamat independen juga menemukan bahwa macan tutul Jhalana menyebar hingga Achrol, sekitar 40 kilometer jauhnya. Para pejabat mengatakan macan tutul telah sering mengunjungi pemukiman manusia di dekatnya, tetapi karena mereka jarang terlihat dan memiliki sedikit konflik dengan manusia, mereka kembali ke rumah dengan selamat. Kumbhojka mengatakan studi terbaru mengungkapkan bahwa macan tutul jantan di JRF memiliki wilayah yang lebih besar—tetapi tidak tetap—sementara betina dan anaknya betina membangun wilayah jelajah di dekat daerah kelahiran mereka. Inilah sebabnya mengapa departemen sedang mempertimbangkan untuk memasukkan 16 km persegi Amagarh Range ke dalam area safari JRF, untuk memastikan macan tutul memiliki area yang lebih luas untuk berburu dan berkeliaran. Prioritas lainnya adalah memulai safari terbatas di 50 km persegi Nahargarh, sebuah kawasan hutan kecil di Achrol, dan kemudian di area 300 km persegi di jajaran Ramgarh, yang telah ditaklukkan oleh pemerintah dengan Harimau Sariska seluas 1.100 km persegi. Cadangan di 2019 untuk memperkuatnya dengan menambahkan sumber daya.

Sementara upaya penguatan habitat diperkirakan menelan biaya sekitar Rs 50 crore, membuat langkah-langkah mitigasi untuk menghubungkan berbagai area ini akan menelan biaya sekitar Rs 100 crore. Ini bukan harga yang mahal untuk dapat melakukan safari macan tutul sepanjang 100 kilometer di luar Jaipur sebelum seseorang memasuki Suaka Harimau Sariska.

Cerita Safari

Sejak safari macan tutul dimulai di Hutan Lindung Jhalana (safari diluncurkan pada tahun 2017), sekitar 100.000 wisatawan telah berkunjung. Dua belas kendaraan listrik dan Gipsi membawa pengunjung dalam tur dua jam di salah satu dari tiga rute melalui cagar alam. Deep Narayan Pandey, kepala konservator utama hutan Rajasthan, mengatakan Jhalana adalah tempat terbaik di India untuk melihat macan tutul, seperti Ranthambore untuk harimau. Hutan dan daerah sekitarnya diyakini memiliki populasi hampir 30 macan tutul dewasa. Keberhasilan safari ini telah mendorong pejabat untuk bekerja mengembangkan cagar alam serupa di daerah terdekat, membangun koridor satwa liar dari Jhalana ke Suaka Harimau Sariska, melewati Amagarh, Nahargarh dan Ramgarh. Perkiraan biaya untuk upaya penguatan habitat adalah sekitar Rs 50 crore, sementara tindakan mitigasi diperkirakan akan menelan biaya Rs 100 crore.

Melacak Macan Tutul India

Macan tutul adalah predator utama di sebagian besar lanskap hutan India. Subspesies India, Panthera pardus fusca, ditemukan di semua habitat India, tidak ada hanya di gurun Thar yang gersang dan hutan bakau Sundarban. Studi terbaru menunjukkan bahwa mereka telah mengalami penurunan populasi 75-90 persen selama dua abad terakhir sebagai akibat dari perambahan manusia terhadap habitat mereka, yang mengakibatkan status mereka di bawah IUCN (Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam) diturunkan dari ‘dekat terancam’ menjadi ‘rentan’. Mereka terdaftar dalam Jadwal I Undang-Undang (Perlindungan) Satwa Liar India, 1972, yang memberi mereka perlindungan tertinggi yang tersedia di bawah hukum. Sebuah studi oleh WII dan NTCA, yang diterbitkan pada tahun 2021, memperkirakan ada sekitar 13.000 macan tutul di seluruh India—penelitian dilakukan pada 2018-19 menggunakan perangkap kamera di habitat harimau, yang menangkap gambar sekitar 5.200 kucing tutul di 26.838 lokasi.

Posted By : tgl hk