Neeraj Chopra: Menjadi seorang juara – The Big Story News
The Big Story

Neeraj Chopra: Menjadi seorang juara – The Big Story News

Atlet trek & lapangan India tidak asing dengan pintu keluar awal dari arena Olimpiade, tidak termasuk Milkha Singh, PT Usha dan Anju George yang nyaris gagal. Bahkan cerita ‘hampir-hampir’ itu terlalu sedikit dan jarang. Pertanyaan yang membuat kami bosan bertanya adalah mengapa negara berpenduduk lebih dari satu miliar tidak dapat menghasilkan medali trek & lapangan.

Pada hari kualifikasinya untuk final pertandingan lembing putra, Neeraj Chopra juga meninggalkan stadion lebih awal. Tapi dia adalah langkah dan sikap seorang pria yang memiliki urusan yang belum selesai. Dia berhasil menyelesaikan kualifikasi, dengan lemparan pertama yang mengerikan sejauh 86,65 meter (tanda kualifikasi adalah 83,50 meter), memuncaki tangga kualifikasi dan menjadi orang India pertama yang mencapai final di nomor lempar lembing putra. Saat dia meninggalkan stadion, Anda bisa melihat pantulan tertentu, sedikit kesombongan dalam jalannya, tetapi tidak ada jejak kesombongan di dalamnya—ini adalah kepercayaan diri.

Pada hari final, sekali lagi, dia dengan mudah menyelinap ke zona itu. Mengamatinya dari dekat, dalam trans pencelupan percaya diri, adalah pengalaman yang cukup. Antisipasi mulai meningkat saat dia menyelesaikan lemparan pertamanya—87,03 meter! Tapi kami telah melihat kemenangan lolos berkali-kali di Tokyo, jadi kami menahan napas. Selain itu, ada seorang pria bernama Johannes Vetter—pelatih Jerman itu memiliki tujuh lemparan 90+ meter di bawah ikat pinggangnya pada tahun 2021 saja, dan lemparan terbaik pribadi 97,76 meter (2020)!

Di akhir set pertama lemparan dari 12 finalis, papan skor menunjukkan IND di atas. Semua ini sangat baru bagi kami, dan energi gugup sangat terasa. Neeraj sedang berkompetisi di luar sana, dan kami merasakan hubungan telepati dengannya. Lemparan keduanya terlihat sangat bagus saat lembing itu meluncur ke arah yang datar dan ganas. Bagi kami, untuk nanodetik, itu tampak ditakdirkan, dalam perjalanan ke rekor Olimpiade baru. Pada 87,58 meter, ia mendarat lebih pendek dari yang kami bayangkan, tapi dia masih jauh dari lapangan, dengan sebagian besar lainnya melakukan 85 meter atau sekitar itu.

Ketika Johannes Vetter goyah—ini jelas bukan harinya—harapan kami mulai meningkat. Apakah itu akan terjadi lagi setelah 13 tahun—pengulangan momen ketika Abhinav Bindra memberi kami kesempatan untuk menyanyikan lagu kebangsaan di Olimpiade? Grup WhatsApp yang telah kami siapkan untuk India Today Group berdengung. Rekan-rekan ingin saya untuk hidup di udara, tetapi saya tidak memilikinya. Saya tidak mau bergerak satu inci pun sampai Neeraj menyelesaikan lemparan keenamnya.

Ketika saingan terdekatnya—seorang atlet dari Republik Ceko yang sempat tampil mengancam dengan upaya 86+ meter—telah menyelesaikan upayanya yang keenam, inilah saatnya untuk selebrasi. Butuh satu detik untuk meresap. Neeraj masih punya satu lemparan tersisa, tapi itu dia, mengepalkan tinjunya. Dia masih di atas papan pemimpin, dan tidak ada yang tersisa untuk menggantikannya. Dia sekarang menjadi Juara Olimpiade.

Chopra dengan medali emasnya pada 7 Agustus; (Foto oleh: Martin Meissner/AP)

WKetika seorang reporter Norwegia bertanya kepadanya pada konferensi pers yang diselenggarakan oleh IOC (Komite Olimpiade Internasional) apa yang membuatnya mengambil lembing—olahraga tanpa banyak tradisi di India—Neeraj memandang saya untuk bertanya apakah dia bisa menjawab dalam bahasa Hindi. Saya menerjemahkan permintaannya untuk manajer tempat IOC dan ditanya apakah saya bisa menjadi penerjemah bagi para jurnalis yang ingin mengetahui kisahnya. “Bahut utama mota tha ji. Isliye, ek din gaon mein khelne chala gaya aur wahan pe sab sport tha. Javelin bhi tha. Mujhe javelin dekh ke achha laga aur maine utha liya. Main yeh nahin jaanta tha ki yahi javelin mujhe yahaan tak le aayega (Saya gendut sekali Pak. Karena itu, suatu hari di desa saya pergi berolahraga. Ada lembing juga di sana—saya suka, jadi saya ambil. Saya tidak tahu bahwa suatu hari, lembing akan membawaku sejauh ini).

Kisah Neeraj yang unik di India sama sekali tidak luar biasa pada saat ini—seorang anak laki-laki dengan bakat mentah, yang kita miliki berlimpah di negara ini, beruntung menemukan olahraga yang dia sukai sejak dini, olahraga yang akan melontarkannya ke super-bintang suatu hari nanti. Apa yang ada di antara cinta pertama dan prestasi olahraga yang membuat dunia iri bukan hanya bakat mentah atau dorongan pribadi, ambisi dan ketabahan, tetapi juga pembinaan kelembagaan yang mulai diterapkan di India. Saat Neeraj menceritakan kisahnya, mau tak mau aku bertanya-tanya berapa banyak lagi orang seperti dia di India yang jatuh di pinggir jalan. Antara Federasi, kementerian olahraga, dan sekarang JSW Sports, Neeraj menemukan lingkungan pengasuhan yang membawanya sepanjang jalan. Itu adalah struktur yang dibuat di sekelilingnya yang mengubah anak muda yang menjanjikan menjadi seorang juara.

“Pada tahun 2018, saya pergi ke Jerman untuk berlatih bersama Uwe Hohn,” lanjut Neeraj, topik yang menarik banyak media untuk semua kontroversi seputar Hohn. Neeraj, dengan sangat rendah hati, menyelesaikan perdebatan: “Teknik mera unse match nahin kar raha tha. Sab theek nahin ho raha tha, aur isliye maine Klaus (Bartonietz) ko chuna. Wohi hanya pelatih hain ab. Woh meri body ke mutabik mera training atur karte hain (Teknik saya tidak cocok dengan latihan Hohn. Itu tidak berjalan dengan baik, itulah sebabnya saya memilih Klaus Bartonietz sebagai pelatih saya. Dia mengatur latihan saya agar sesuai dengan tipe tubuh saya).”

Tini adalah poin penting yang dibuat Chopra: ini tidak selalu tentang pelatih terbaik dunia atau pelatih paling terkenal; ini tentang menemukan pelatih yang memahami atlet, dan mampu menyusun rejimen pelatihan yang cocok untuknya. Menerapkan preset sering menjadi bumerang. Dalam kasus Neeraj juga, selain menyempurnakan biomekanik lemparannya dan mempersiapkan tubuhnya untuk kekuatan, kecepatan, dan daya tahan, Klaus harus memastikan dia mencapai puncak pada waktu yang tepat.

Dapat dimengerti, Neeraj sangat membutuhkan latihan yang baik menjelang Olimpiade, dan meskipun ada Covid, tim pendukungnya dapat mengirimnya ke Swedia dan memastikan dia dalam kondisi terbaiknya untuk datang ke Olimpiade. Dia tidak melakukan hal-hal seperti pemanah secara berlebihan, atau membuat kesalahan dengan mengikuti pelatih asing secara membabi buta, seperti yang dilakukan Vinesh Phogat dengan harga yang mahal.

Vinesh, prospek medali serius lainnya, memutuskan untuk berlatih di Hungaria dengan pelatih pribadinya, keputusan yang menurut bos Federasi Gulat India Brijbhushan Singh Sharan membuatnya kehilangan medali. “Pelatihnya ingin Vinesh berlatih dengan istrinya (Marianna Sastin), dan Vinesh tidak mengerti apa yang dia hadapi. Dia tidak berlatih dengan siapa pun selain pegulat berusia 38 tahun dari Hongaria ini, yang membuat Vinesh tidak baik datang ke Tokyo. Bahkan di Olimpiade, Vinesh menolak untuk bersama tim India dan berlatih secara terpisah. Kami tahu ada yang tidak beres. Sharan sangat marah. “Salah satu yang terbaik kami melewatkan kesempatan emas,” gerutunya. “Aap mujhe bataiye, yeh pelatih asing leke itna obsesi kyun hai? Hungaria tradisi mein kya hai jo humare yahan nahin hai? Atlet samajhte nahin hain, aur unke aas-paas ke log unhein galat samjhate hain. Vinesh ne bahut galat kiya hai. (Anda beri tahu saya, obsesi apa ini dengan pelatih asing? Tradisi (gulat) apa yang dimiliki Hungaria yang tidak kita miliki? Para atlet tidak memahami hal ini, dan mereka mendapatkan nasihat yang buruk. Vinesh membuat keputusan yang sangat buruk).”

Medali emas Chopra jauh lebih berharga daripada kemuliaan dan penghargaan yang diberikan kepadanya. Ini menunjukkan kepada para calon muda India lainnya bahwa mereka juga dapat bermimpi besar dan menang di panggung global

Neeraj, di sisi lain, adalah tentang pelatihan ilmiah. Meskipun cedera serius dua tahun lalu, ia bangkit kembali pada waktunya, berdasarkan rencana pemulihan yang dibuat dengan baik. Dia tidak ragu-ragu dalam mengganti pelatihnya ketika keadaan tidak berjalan dengan baik, dan seperti halnya Uwe Hohn mengkritik set-up India, Neeraj tidak kehilangan fokus.

Senang rasanya melihat Neeraj mendedikasikan medalinya untuk mendiang Milkha Singh dan beberapa atlet lintasan & lapangan India lainnya yang nyaris memenangkan medali Olimpiade. Dimana Milkha Singh, PT Usha, Gurbachan Randhawa dan Anju George tidak memiliki banyak infrastruktur pendukung untuk mendukung bakat mereka, Neeraj beruntung telah tiba di panggung dunia pada saat dukungan institusional semacam itu mulai berlaku di India .

Chopra, bagaimanapun, bukan satu-satunya penerima manfaat dari dukungan ini. Beberapa prospek medali kami yang lain juga memilikinya. Pikirkan, misalnya, Deepika Kumari dan Atanu Das, di antara para pemanah; atau Saurabh Chaudhary dan Manu Bhaker, di antara para penembak—yang menyia-nyiakan peluang mereka karena kehilangan keberanian ketika itu penting. Itulah hal lain tentang Chopra yang membedakannya—kepercayaan diri dan ketenangannya di final Olimpiade di mana dia bahkan bukan yang terbaik di atas kertas.

Medali emas Neeraj Chopra jauh lebih berharga, lebih dari kemuliaan pribadi—dan penghargaan—yang telah diberikan kepadanya. Meyakinkan, dia telah mengarahkan pandangannya lebih jauh — tekad yang paling jelas diungkapkan ketika dia mengatakan dia belum menginginkan film biografi; ada lagi yang akan datang dalam cerita saya, katanya, atau kata-kata untuk efek itu. Signifikansi yang lebih besar dari medali emas Chopra di Tokyo, medali lintasan & lapangan pertama yang telah dimenangkan India dalam 100+ tahun berpartisipasi dalam Olimpiade, adalah bahwa ia telah membuka pintu bagi calon muda India, telah menunjukkan kepada mereka bahwa kita dapat melakukannya itu—dia tidak hanya memberi mereka mimpi tetapi juga keyakinan bahwa mereka juga bisa mencapainya.

Posted By : tgl hk